The Gagetown Fruit Farm – La série des fermiers de l’UNF-NB

Publié : 2015-03-01

L’histoire de Heather et Matthew était partagée la première fois dans
l’Édition d’hiver 2015 de Ferme et Famille N.-B.

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La ferme fruitière « Gagetown Fruit Farm » est opérée par Matthew Estabrooks et Heather Rhymes depuis 2008. Ils sont revenus de l’Ontario afin de revitaliser la ferme après la retraite de Greg et Mary Lou Estabrooks, les parents de Matthew. La ferme est dans la famille depuis 3 générations, depuis le début des années ’70. Heather est une Chef désignée Sceau rouge en spécialité culinaire et en pâtisserie. Matthew a étudié à Dal-AC pendant deux ans avant de compléter ses études culinaires à l’ancien Institut culinaire du Canada.

Avant de redéménager au Village de Gagetown, Heather n’avait aucune expérience en agriculture. Elle a appris tout ce qu’elle sait par la formation sur le terrain au cours des 7 dernières années ; sans avoir eu Matthew comme enseignant, elle dit qu’elle aurait abandonné longtemps passé ! Matthew prend les devants avec le travail de ferme et, au fil des années, ils ont développé un système complet dans le but de fournir plusieurs des variétés de fruits, de produits agricoles et de viandes vendus au marché comme produits agricoles frais et en repas préparés. Heather prend les devants dans la cuisine où elle crée et transforme les produits agricoles frais en des mets délicieux. C’est un plaisir de voir ces deux-là travailler ensemble ; leurs compétences se complémentent et ils font équipe sur plusieurs projets. Au fil des jours, Heather va sortir et travailler dans les champs ou bien s’occuper des animaux, alors que l’on peut également trouver Matthew dans la cuisine qui maintient ses talents culinaires à la fine pointe ou bien en train d’essayer de nouvelles recettes avec le cidre.

La haute qualité constante de leurs fruits, légumes, viandes congelées et produits de boulangerie leur assure une clientèle loyale au marché « Boyce Farmers Market » à Fredericton les samedis avant-midi. Ils se font une fierté d’écouter les besoins de leurs clients et s’efforcent de produire ce que leurs clients désirent. Cela implique à la fois une planification à long terme pour de nouvelles variétés de fruits et une planification à court terme en ce qui concerne les produits de boulangerie populaires, comme les croissants ou les baguettes.

​Heather et Matthew aiment bien le sentiment de liberté d’exploiter leur propre entreprise agricole, en dépit du montant de travail énorme et du dévouement que cela exige. Heureusement pour eux, en tant qu’exploitant d’une ferme mixte avec des ventes directes aux clients, ils peuvent adapter leurs produits à cause de leur désir d’apprendre et d’essayer de nouvelles choses, ce qui fait en sorte que chaque saison est à la fois nouvelle et intéressante. Ils s’efforcent encore d’établir un sain équilibre entre vie professionnelle et privée, étant donné le travail incessant sur la ferme, mais ils disent que l’équilibre est bien mieux qu’il ne l’était quand ils ont commencé !

​Quand on leur demande pourquoi ils ont choisi l’UNF au NB comme leur organisme agricole général, ils disent que selon leur recherche et discussions avec d’autres fermiers, l’UNF au NB représente le mieux leurs valeurs en tant que petite ferme. Ils croient aussi que l’organisme est aisément accessible ; on peut les contacter avec toutes préoccupations et l’UNF au NB fera de son mieux pour représenter leurs besoins.

Trouvez-les sur Facebook ou leur site web : gagetownfruitfarm.com​